Prehistoria

La prehistoria o periodo prehistórico se le conoce como el tiempo transcurrido desde la aparición de los primeros homínidos anteriores al homo sapiens, hasta la invención de la escritura, que daban cuenta del surgimiento de las primeras civilizaciones hacia el año 3.000 A.C.

¿Qué es la Prehistoria?

Para muchos autores es el estudio del periodo transcurrido desde la aparición de los primeros homínidos(Antecesores del Homo Sapiens) y terminaría en algunos lugares, con el surgimiento de grupos con alto grado de organización que dieron paso a la aparición de sociedades más complejas (Civilizaciones), y estas a su vez desarrollaron la escritura.

Determinar un hilo cronológico cuando se habla de este periodo es un trabajo complicado, ya que la aparición del hombre y el surgimiento de la escritura no tiene un punto claramente identificable en el tiempo, ya que ambos acontecimientos se dieron de forma distinta en diversas épocas y lugares de la tierra.

En términos más sencillos, la prehistoria es el estudio del tiempo que transcurrió desde la aparición del hombre hasta el desarrollo de la comunicación escrita.

La Prehistoria

División de la historia

Para poder tener un mejor sentido en la comprensión de la historia, los expertos han creado una división de cinco periodos básicos para su estudio.

  • Prehistoria. Es el tiempo más largo, ya que abarca aproximadamente más de 4 millones de años, desde la aparición de los primeros humanos primitivos, hasta invención de la escritura.
  • Edad Antigua. Que abarca desde la aparición de la escritura desde 5.000-4.000 años a.C. hasta la caída del imperio romano de occidente por el año 476 d.C.
  • Edad Media. Esta va desde el año 476 d.C. Hasta el descubrimiento de América en 1.492
  • Edad Moderna. Abarca desde 1.492 primeros viajes de Colón a las Américas y culmina con la revolución francesa en 1789
  • Edad Contemporánea.  Desde 1.789 (revolución francesa) hasta nuestro tiempo.

Etapas de la prehistoria

Es entendida como 2 grandes etapas en las cuales se clasifica de acuerdo a los grandes progresos que hubo en la humanidad en el manejo de materiales y creación de herramientas, estas etapas fueron:

Edad de piedra y Edad de los metales.

Estas divisiones a su vez tienen dentro de sí diferentes etapas en las que el hombre muestra distintos avances y progresos en nuestra sociedad. . . Veremos que características tenían cada una de esas etapas:

Edad de piedra

En esta etapa, el hombre utilizó la piedra como materia prima principal para la fabricación de armas, herramientas y utensilios cotidianos.

Dentro del periodo de piedra hay tres etapas claramente definidas, y explicaremos en detalle cada una de ellas:

  • Paleolítico
  • Mesolítico
  • Neolítico

Paleolítico: 

Es el más prolongado en el tiempo ya que se estudia la actividad del hombre desde su origen hasta unos 10 mil años a.C.

Sus características más resaltantes fueron:

  • El hombre vivía en cuevas o pequeñas chozas rudimentarias elaboradas con ramas, huesos y pieles de animales.
  • La alimentación se procuraba por medio de la recolección de frutas, semillas y raíces, caza de animales salvajes y pesca.
  • Eran nómadas errantes en búsqueda de tierras con alimentos.
  • Comienza el manejo del fuego, tal vez descubierto por medio de un fenómeno natural al ser provocado por un rayo.
  • Aparecen las primeras armas de caza y utensilios de piedra como punzones y arpones.
  • Se vestían de pieles de animales o simplemente vivían sin cubrirse.
  • En esta etapa existían algunas especies de los será humanas que ya no existen, como el habilis o el Homo neardenthalensis, los cuales teninan un estilo de vida cazadores-recolectores.

Mesolítico:

Es el tiempo intermedio que se dio en la edad de piedra, va desde el año 10.000 A.C hasta el 6.000 A.C, en cual, fue cambian el estilo de vida de la especia humana, como por ejemplo:

  • Aunque todavía eran nómadas se empezó a ver el sedentarismo.
  • Se crearon las primeras aldeas.
  • Empezaron a organizar los primeros asentamientos y las primeras sociedades.
  • Se desarrolló la pesca, la caza de animales y la recolección de vegetales en estas nuevas sociedades.

Neolítico:

Es un tiempo de aproximadamente 7.000 años en los cuales ocurren grandes cambios que definirán la evolución del hombre.

  • Comenzó a pulir la piedra, lo que permite usar herramientas más eficientes y prácticas como hachas con mango, lo que le facilitó poder cortar árboles.
  • Comienza practicar la agricultura de forma rudimentaria.
  • Poder producir alimentos obliga de alguna manera a establecerse y comienza a construir las primeras viviendas como chozas de madera y palma.
  • El hombre empieza a domesticar a los primeros animales, lo que dio lugar a la ganadería. Ovejas, bueyes, cerdos y perros, son algunos de los primeros en ser criados en comunidades.
  • Estas condiciones más favorables hicieron que el hombre se estableciera y se hiciera  sedentario.
  • Empiezan a aparecer las primeras comunidades organizadas jerárquicamente.
  • Al final de este periodo surge la rueda, invento que permitió al hombre el traslado de un lugar a otro de forma sencilla productos y mercancías.

Edad de los metales

Como el mismo nombre puedes indicarnos, en este periodo fue en que el hombre ya sentando como sociedad en sus aldeas, se vio en la necesidad de crear nuevas herramientas con materiales mucho más resistentes para la construcción de herramientas, armas de caza y defensa.

Por lo que cercano al año 4.000 a.C. se comenzó con el uso de los metales para realizar la elaboración de diversos tipos de herramientas. De este periodo se destacan tres etapas:

Edad del cobre. (4.000 a.C.):

Este metal es de fácil obtención, por lo que fue el primero en sustituir a la piedra.

Siendo un metal muy maleable y que se consigue en estado puro en la naturaleza su proliferación se dio de manera rápida, y en los yacimientos donde estaba mezclado con otros minerales se usó el fuego para separarlo de ellos, dando origen esta acción a lo que hoy se llama metalurgia.

Edad del bronce. (3.000 a.C.):

El deseo de obtener metales más fuertes y resistentes llevaron a los antiguos metalúrgicos a realizar pruebas de aleaciones del cobre con otros minerales. De estas experiencias surgió el bronce, metal más firme que permitió la elaboración de nuevas herramientas, armas más sofisticadas y ornamentos.

Edad del hierro. (1.500 a.C.):

Con el conocimiento de hierro, la humanidad comenzó un progreso acelerado que le permitió construir nuevos instrumentos de metal que ayudaron a conquistar más fácilmente nuevos territorios, desarrollar el comercio y crear nuevas industrias como la alfarería y construcción, lo que daría como resultado la aparición de las primeras grandes ciudades antiguas.

Características de la prehistoria

En este tiempo de la historia surgen distintos acontecimientos que marcan el progreso de la humanidad.

  • La fabricación de instrumentos, herramientas y armas, primero de piedra y luego de metal permitieron a los primeros grupos humanos establecerse fue un paso fundamental para el avance.
  • Comienza una organización social que permitió el trabajo en grupos. En ellos había un orden jerárquico que facilitaba las labores y mantenía el orden en la distribución de los alimentos entre los diversos clanes o familias.
  • Surgen sociedades más complejas. Los avances en la organización de los pueblos al radicarse en territorios determinados que gracias a la agricultura y cría de ganado, permitieron que surgieran nuevas formas de relacionarse. Al principio se realizó por medio del trueque y posteriormente por medio de una especie de moneda basada en minerales valiosos, lo que dio origen al comercio.

Herramientas

Al principio estas herramientas eran hechas de piedras cortadas con piedras más duras de manera de sacar un filo que permitiera realizar una labor. Algunas de estas herramientas eran:

  • Hachas de mano (piedra).
  • Puntas de flechas (hueso- piedra).
  • Punzones (hueso- cuernos de animales).
  • Hachas con mango (al principio hechas con piedras, luego de metal).
  • Raspadores de piedra (función desgastar sin llegar a cortar).
  • Arpones y anzuelos (generalmente hechos de hueso).

Arte en la prehistoria

El hombre prehistórico expresaba el arte por medio de representaciones gráficas como dibujos y símbolos en las paredes de las cuevas, tallas en las rocas y la elaboración de pequeñas figuras.

La naturaleza que le rodeaba era generalmente los motivos de estas obras, la vida social y la caza también eran representadas en ellas.

Para para su realización, en el caso de la pintura dentro de las cuevas, que es donde mejor se conservan las muestras que han llegado hasta nuestros días, usaron  pigmentos de diversos orígenes, como: carbón, sangre de animales, barro y rocas, este arte fue conocido como la pintura rupestre.

Línea de tiempo

Edad de piedra

Largo período de más de 2 millones de años en los que se desarrolla el hombre primitivo, este tiene a su vez distintas divisiones.

  • Paleolítico: 2.5 millones de años hasta 10 mil a.C. Va desde la aparición de los primeros homínidos hasta el surgimiento del homo sapiens u hombre actual.
  • Mesolítico: Desde el 10.000 A.C hasta el 6.000 A.C, se caracterizó porque el ser humano empezó a dar el paso de la vida nómada al sedentarismo y a asentarse en sociedades en sus aldeas.
  • Neolítico. Aproximadamente 6 mil años A,C. hasta 3 mil años a.C. caracterizada por el desarrollo de nuevos instrumentos que permiten al hombre dejar de ser nómada y progresar en sociedad.

Edad de los metales

Se descubre el manejo y uso de distintos metales como el cobre y el hierro, esta es la época más avance tecnológico.

  • Edad del cobre. 4.000 a 3.000 a.C.
  • Edad de bronce. 3.000 a 1.500 a.C.
  • Edad del hierro. 1.500 a.C. hasta el año 500 a.C.

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